2013. szeptember 27., péntek

A leghosszabb bejegyzés

Azok kedvéért, akik szeretik a hosszú blogbejegyzéseket, íme itt az eddigi leghosszabb

Óriás mamutfenyő (Sequoiadendron giganteum) a Sequoia Nemzeti Parkban.

2013. szeptember 25., szerda

Az óriások földjén

Miután elhagytuk Los Angelest és Dél-Kaliforniát, a pénteki napot az óriás mamutfenyők erdejében töltöttük. Az óriás mamutfenyő kizárólag Kalifornia hegyvidékein fordul elő. Legnagyobb állománya a Sequoia Nemzeti Parkban található, mi is itt találkoztunk velük. Az óriás mamutfenyőnél ugyan léteznek magasabb fák, hiszen ezek „csak” 70-90 méter magasra nőnek, de ezek a legnagyobb átmérőjűek, némelyikük 10 méternél is vastagabbra hízott az évezredek során.
A Sequoia Nemztei Park a Sierra Nevada hegy nyugati oldalában található. A legismertebb része az Óriás Erdő (Giant Forest), ami kétezer méteres magasságban található. Már az oda vezető út is lenyűgöző tájakon vezet, de persze az igazi látványosságok akkor kezdődtek, amikor beléptünk az óriások erdejébe. Amerre csak néztünk, mindenhol hatalmas fák, és ahogyan az Amerikában lenni szokott, rengeteg turista. Az erdőben számtalan ösvényen lehet sétálni a mamutfenyők árnyékában. Mi is jó néhány túra utat bejártunk, habár a nagy tömeg miatt a nemzeti park két látnivalójáról is lemondtunk. Az egyik a Moro-szikla, ami egy hatalmas gránittömb a hegy tetején, a másik pedig az Alagút-rönk, ami egy kidőlt mamutfenyőbe vájt alagút, ami alatt akár autóval is át lehet hajtani. A park legnagyobb látványossága azonban a Sherman tábornokról elnevezett fa, ami a világ legnagyobb élőlénye. A fa teteje ugyan már elszáradt, ezért nem nő tovább, 84 méternél megállt, viszont folyamatosan vastagszik, jelenleg 11 méter az átmérője a tövénél. A rönk térfogata kb. 1500 m³, a fa becsült tömege nagyjából 2000 tonna. Lenyűgöző számok. A General Sherman fához vezető úton macskakövekből kirakták a fa alaprajzát is, hogy jobban el lehessen képzelni a méretét. Természetesen ennél a fánál voltak a legtöbben, ezért a fotók elkészülte után gyorsan továbbálltunk. Itt döntöttük el, hogy a Moro-sziklát és az Alagút-rönköt kihagyjuk és inkább bevetettük magunkat az erdő, turisták által kevésbé járt ösvényeire. Mindenképpen megérte, hiszen itt találkoztunk a világ második legnagyobb fájával, az Elnökkel (The President). Ez az egyik legidősebb mamutfenyő a Földön, hiszen több, mint 3000 éves és minden bizonnyal a világ legszebb fája.

2013. szeptember 22., vasárnap

Los Angeles

Az elmúlt héten néhány napra elhagytuk a Hawaii szigetvilágot. Az úti cél Kalifornia volt. Szerdán késő este szálltunk le Los Angelesben, gyorsan felvettük a kocsit az Enterprise-nál, majd elmentünk egy motelbe és már alig vártuk a másnapot. Csütörtökön délelőtt aztán végre körülnéztünk az Angyalok városában, pontosabban annak leghíresebb városrészében, Hollywood-ban. Itt természetesen minden a filmekről szól. A városnegyed legismertebb része a Hírességek sétánya, az a hely, ahol mindenki lehajtott fejjel mászkál, hogy a járdán elhelyezett hírességek csillagait fürkéssze. Mi is sétálgattunk egy kicsit a sétány központi részén, majd felmentünk a Lake Hollywood Parkba, hogy meglegyen a kötelező fotó a város jelképéről, a hegy oldalában elhelyezett óriási Hollywood feliratról is.
Los Angeles hatalmas városából ennyi elég is volt nekünk és délután nyugisabb vidékek felé vettük az irányt, hogy egy kis családlátogatást is beiktassunk Jociéknál, Thousand Oaks kellemes kis városában. Innen még leugrottunk Malibura, aztán észak felé fordultunk és gyönyörű kaliforniai tájakon autózva igyekeztünk az elsődleges úticélunk felé, az óriások földjére, ez azonban már egy másik történet lesz...